Visiter Nakhon Ratchasima, Korat sur un long week-end

Visiter Nakhon Ratchasima, Korat sur un long week-end

Sam, 27/06/2020 - 10:15
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Temple Khmer de Phanom Rung

Temple Khmer de Phanom Rung

Temple Khmer de Phimai
Détail dans le temple khmer de Phanom Rung
Prasat Hin Mueang Tam
Char en cire Nakhon Ratchasima
Char en cire Nakhon Ratchasima

Nakhon Ratchasima, aussi appelé Korat, est à peine à 3 heures de voiture de Bangkok et si vous avez un week-end de 3 jours et n’êtes pas trop effrayé de longues heures de conduite, alors c’est une sortie culturelle intéressante à faire. En effet, tout le monde pense qu’il n’y a des temples khmers qu’à Angkor Wat au Cambodge, mais c’est faux ! Le parc historique de Phanom Rung est plus vieux que l’enceinte d’Angkor Wat et en parfait état, alors que les temples de Phimai ont des gravures délicates parfaitement conservées.

Comment visiter Nakhon Ratchasima

Si vous avez l’intention de visiter les temples Khmer de la région alors il vous faut votre propre transport. Les sites sont au minimum à une heure de route de Korat voir même deux heures. Il y aura donc beaucoup de temps passé sur la route. C’est pas mal de louer une voiture depuis Bangkok et de la garder pour les 3 jours, de cette façon vous pouvez tout faire à votre rythme.

Vous pourriez aussi arriver à Korat en train et louer une voiture sur place seulement.

Je pense qu’il est malin de se préparer des pic nic pour rester un peu plus longtemps à l’ombre dans un des parcs historiques. Sinon de la nourriture simple de rue peut se trouver dans les restaurants des parkings.

Le mieux est de télécharger les cartes en hors ligne pour préparer la route et de pointer les lieux à visiter.

Je déconseillerais de tenter la route en scooter depuis Nakhon ratchasima. Non pas que les routes soient en mauvaises conditions, mais que les distances sont longues sur de grandes lignes droites avec aucuns arbres.

Depuis Bangkok, il faut bien compter 3h30 minimum en voiture – nous y sommes allé pendant un long week-end qui s’est avéré être le week-end du festival des bougies au début du mois de Juillet. Nous avons eu la chance de voir des chars superbes entièrement en cire délicatement gravés ! Dans la soirée la ville avait installé un grand marché de nuit où se sont déroulés des concerts et des représentations de danses traditionnelles.

Wax cart festival

Premier jour : L’arrivée à Nakhon Ratchasima et la visite de la ville

Un départ tôt le matin depuis Bangkok vous amènerais à Korat vers 13h. Comme la route a été longue – je suis sûr que vous avez subit quelques bouchons sur la sortie de Bangkok – mangez à l’hôtel ou dans les alentours et faites une petite sieste. 

Nous sommes restés à l’hôtel Beverly Hills, qui était calme et abordable, juste en face du parc. C’était très propre, surtout très facile pour se garer et à 10min à pied du centre-ville.

La plupart des choses à voir en ville se trouve dans une carré historique délimité par des sortes de douves.

Wat Phra Narai Maharat

Ce petit temple est intéressant car il est au milieu d’un lac artificiel– donc ça fait des photos sympas. Je suis un blaze des temples alors c’est probablement difficile pour moi d’employer des superlatifs. C’était un mignon à voir. 

Google maps

La statue de Thao Suranaree

Pour en savoir plus sur qui était Thao Suranaree , voilà une bonne ressource.

Vous pouvez prendre des photos mais il faut montrer un certain respect car les locaux prient à cet endroit. Derrière la statue il y une structure blanche intéressante ressemblant à des fortifications. 

Google maps

Deuxième journée : Le parc historique de Phanom Rung

 

Commencez votre journée autour des 9h du matin par les deux heures de conduite pour le parc historique de Phanom Rung ! Ce temple est impressionnant car on y accède par une allée bordée de statues de naga. Le temple est en haut de la colline et est en fait plus vieux qu’Angkor Wat. C’est vraiment un beau site, je l’ai trouvé aussi beau que certains des temples du Cambodge. Si vous n’avez pas le temps de visiter le Cambodge mais souhaitez voir des temples Khmer, celui-ci et son voisin, Prasat Hin Mueang Tam, sont de beaux exemples.

Phanom Rung - the long alley bordered with Naga statues
Phanom Rung - l'allée bordée de statues de nagas

Il y a beaucoup de places pour se garer, le parking est gratuit – et le ticket d’entrée est de 100 THB si vous ne visiter que Phanom Rung. Mais pour 150 THB vous avez un ticket qui combine aussi Prasat Hin Mueang Tam qui est juste à côté. 

Cela vous prendra une bonne heure pour explorer le complexe – et il est presque midi. Vous pouvez manger soit ici soit à Prasat Hin Mueang. 

Depuis Phanom Rung, il faut encore 15 min de voiture pour visiter le complexe voisin. J’ai beaucoup aimé ce deuxième temple, beaucoup plus petit, car il est entouré de réservoir d’eau où poussait des lotus roses. Les détails étaient aussi bien conservés, nous y sommes restés environ 45 min. Apres un coca cola bien frais et une petite pause, nous avons refait les deux heures pour rentrer sur Nakhon Ratchasima.

Lotus ponds at Prasat Hin Mueang
Les lotus à Prasat Hin Mueang

Après autant de route, on est un peu sur les rotules – il devrait être presque 16h. Le mieux c’est de se reposer, de profiter de la piscine de l’hôtel (s’il y en a une) et de faire une sieste. Nous avons marché tranquillement dans le parc en face de l’hôtel.

Dans la soirée, nous sommes allés en ville pour voir les chars en cire ! Ils faisaient une parade dans le centre-ville puis sont garés sur une des places principales. Nous avons fait le plein de photos, avons profité de la nourriture du marché de nuit. Lorsque les danses traditionnelles ont fait place à la pop thaï et les décibels ont passé le seuil du tolérable, on s’est dit qu’il était temps d’aller se coucher.

Wax cart festival nakhon ratchasima

Troisième journée : Le parc historique de Phimai

Phimai khmer temple - from the back
Le temple khmer de Phimai - vue de derrière

Nous avons gardé le parc historique de Phimai pour la fin car c’est le plus proche de Nakhon Ratchasima et qu’il faut encore plus de 3h de route pour rentrer sur Bangkok après ! C’est aussi plus facile de rejoindre l’autoroute depuis Phimai et de contourner Nakhon Ratchasima sur le chemin du retour.

Levez-vous tranquillement et faites votre check-out en milieu de matinée, puis enchainez sur l’heure de route qui vous sépare du parc historique de Phimai.

Le complexe de Phimai est plus grand que celui de Phanom rung, mais on a le sentiment qu’il est plus petit car c’est plutôt plat alors que Phanom Rung a une perspective avec l’allée de naga et la colline. Phimai a encore des bas-reliefs et des apsaras exceptionnellement bien conservés.

Le parking devant est plutôt petit – et je pense ne peux avoir que 8 voitures en même temps – il vous faudra peut-être tourner un peu autour pour trouver une place.

L’entrée coûte 100 THB pour les étrangers.

Visiter le complexe prend une bonne heure. Après la visite, vous pouvez manger autour des temples ou bien commencer la route pour Bangkok et vous arrêtez dans une station essence un peu grande pour manger dans un des food court qu’on y trouve souvent. Il nous a fallu presque 5h pour rentrer sur Bangkok, car les bouchons nous sont tombés dessus à peine arrivé au panneau « bienvenue à Bangkok ! »…

Pour conclure sur ce long week-end à Nakhon Ratchasima

Nakhon Ratchasima, ou Korat, est un stop vraiment intéressant pour un week-end ou en route vers l’Isan ou Trat. Vous y verrez des temples khmers dans un état exceptionnel dans les parcs historiques de Phanom Rung et Phimai. Pour en profiter pleinement, car les distances sont longues, il vaut mieux avoir son propre transport. Le mieux serait d’y aller pendant le festival des bougies durant lequel paradent des chars en cires délicatement gravés et décorés. C’est en général au début du mois de juillet (mais les dates peuvent changer alors faite une petite recherche google), comme cela dans la soirée, vous pourrez profiter des spectacles de danses traditionnelles. 

 

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