Que visiter pendant un week-end à Udon Thani

Que visiter pendant un week-end à Udon Thani

Sam, 04/07/2020 - 10:15
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Lac aux lotus roses d' Udon Thani

Lac aux lotus roses d' Udon Thani

Le parc national de Phu Phrabat 
Le parc national de Phu Phrabat 
Le parc national de Phu Phrabat 
Le parc national de Phu Phrabat 
Le parc national de Phu Phrabat - peintures rupestres

The nord-est de la Thaïlande aussi appelé Isaan et très diffèrent de l’axe Chiang Mai- Bangkok. C’est une région, dans l’ensemble, plus pauvre et où l’on peut apprécier des paysages plus agricoles. La ville d’ Udon Thani pour beaucoup de voyageur est un stop en route pour traverser la frontière vers le Laos à Nhong Khai et beaucoup ne prennent pas le temps de découvrir cette ville importante dans le nord. Beaucoup d’habitants de cette région se font happer par Bangkok à la recherche d’un travail mieux payé et ils amènent à la capitale des plats uniques (comme les Laarb, cette salade hyper épicée et délicieuse) qui sont typique de l’Isaan.

Passer un week-end à Udon Thani depuis Bangkok est assez facile car il y a beaucoup de vols domestiques peu chers et suffisamment fréquents pour maximiser son temps sur place.

Impressions générales de la ville d’Udon Thani

Udon Thani avait une base militaire américaine, et nous avons été vraiment surpris que beaucoup de thaïs parlaient plutôt bien anglais, mieux qu’à Bangkok ! Louer une moto sur place pour un week-end a été très facile et nous avons même vu une librairie anglaise en ville ?! Il doit y avoir encore une petite communauté britannique et américaine dans cette région, de par les quelques magasins et restaurants que nous y avons vus. Il y avait aussi des petits cafés super mignons pour s’arrêter.

Et tout est au moins moitié moins chers qu’à Bangkok (la nourriture, l’hôtellerie – et même la location de la moto ! 100 THB par jour!)

Où rester à Udon Thani

Le centre-ville est autour du centre commercial Central Plaza. On trouve dans cette zone un marché traditionnel et aussi un marché de nuit, avec un foodcourt en plein air vraiment sympa le week-end.

Nous sommes restés à l’hôtel Kavin Buri Green hostel. C’était un superbe rapport qualité/prix en plein centre-ville. Les chambres étaient très propres et confortables, il y avait même une petite piscine et une gym sur le toit. Un petit hotel juste parfait.

Juste derrière ce dernier, dans la petite ruelle qui le longe, il y a un salon de massage thaï qui était vraiment abordable et pas juste un attrape touriste ! Les masseuses savaient ce qu’elles faisaient (et j’ai fait des massages thaïs une fois par semaine pendant 4 ans – on commence à ressentir la différence…)

Quick map of the main evening activities
The locations of the market and the open-air food court

Que visiter à Udon Thani et dans les alentours 

Le lac aux lotus roses

Le lac s’appelle Nong Han Kumphawapi. Il est à environ 30-45min de moto au sud de Udon Thani. C’est un tapis resplendissant de lotus roses entre Décembre et Mars. Mieux vaut s’y rendre tôt le matin, car avec la chaleur les lotus se ferment au fur et à mesure de la journée.

Cela devrait vous coûter entre 150THB par personne pour un petit bateau de deux personnes (donc au total 300 THB) et pour un bateau plus grand qui peut contenir 8 personnes, alors se serait 500 THB. Cela devrait vous permettre de passer une heure sur le lac. Le batelier vous amènera là où se trouve le plus de lotus.

C’est certainement un paysage unique à voir et qui reste, assez surprenamment, peu connus des touristes internationaux !

Google maps

Le parc national de Phu Phrabat 

Phu Phrabat National Park

 

Cela va prendre une bonne 1h30 à 2h de scooter depuis Udon Thani et vous allez sentir vos fessiers quand vous serez arrivé ! La route est dangereuse, une bonne partie est le long des camions et des voitures sur une voie plutôt rapide. Si vous n’êtes pas confortable avec la conduite d’un deux roues, ce n’est pas une expédition que je recommanderais. Une fois que vous êtes sortie de cette grande route, c’est très agréable car vous êtes au milieu des champs de riz jusqu’à l’entrée du parc national.

Ce parc est vraiment intéressant car on y trouve des formations rocheuses qui ont été utilisées durant des centaines d’années comme habitations, monastères et même temples ! C’est assez intriguant de se dire que des communautés entières habitaient là !

Le parc de Phu Phrabat est assez grand. Il y a deux circuits, pour faire la grande et la petite boucle cela vous prendra environ 3 heures. Les sites sur le petit circuits sont les principaux et sont le long de chemins bien démarqués et où l’on trouve des panneaux avec des explications en anglais ( très appréciables !)

Vous pourrez y voir des peintures rupestres, des gravures de bouddha et des statues dans les formations principales.

J’ai été agréablement surprise par ce parc – c’est vraiment une visite à voir si vous allez à Udon Thani.

Faites attention qu’il n’y a qu’UN restaurant sur le parking et c’est le seul à des kilomètres à la ronde. Si vous y êtes pour midi, ne vous faites pas des nœuds au cerveau ou alors prévoyez un pic nic. C’est aussi le seul endroit où vous trouverez des boissons fraiches. Il fait vraiment très chaud sur la grande boucle, il n’y a quasiment pas d’ombre. Faites vraiment attention à avoir un chapeau, des lunettes de soleil et beaucoup, beaucoup d’eau. Essayez de faire cette visite le plus tôt possible dans la journée.

Le parking et la visite étaient gratuites.

Google maps

Le site archéologique UNESCO de Ban Chiang 

Ban Chiang Unesco archaeological site

 

Ce site est intéressant si vous aimez l’archéologie (âge de pierre, bronze etc…) et les poteries. Vous pouvez lire le détail de pourquoi ce site est intéressant sur le site de l’UNESCO. Voici un extrait:

Bang Chiang est considéré comme le plus important site préhistorique découvert, à ce jour, en Asie du Sud Est. Il marque une étape importante dans l’évolution culturelle, sociale et technologique de l’homme. Le site présente les preuves les plus anciennes de pratiques agricoles dans la région et de la transformation et utilisation des métaux. 

Il y a plusieurs sites de fouilles à voir. C’est vraiment bien fait si vous aimez ce genre de chose, la totalité des visites avaient des panneaux et explications en anglais pour mieux les comprendre. C’est aussi vraiment peu visité. Si vous aimez faire des emplettes, vous pouvez y acheter des pots en terre cuite avec des motifs rouges caractéristiques du village pour une bouchée de pain. L’entrée coute 150 THB.

Google maps

Le parc Nong Prajak d’Udon Thani 

Udon Thani Nong Prajak Park

C’est un parc standard – plutôt agréable pour une marche en début de soirée. Sur le lac, au centre, il y a des canards gonflables géants qui sont parfaits pour faire des photos rigolotes. Les chemins le long du lac sont sympas et bien fait pour marcher ou courir.

Google maps

L’ancienne maison d’Ho Chi Minh et son petit musée

Ho Chi Minh House in Udon Thani
Replique de la maison originale d'Ho Chi Minh

 

Puisque nous avons vécus au Vietnam et avons une (toute) petite culture générale sur la vie d’Ho Chi Min, on est allé faire la route pour voir le petit musée et la reconstitution de la maison ou il a vécu.

L’oncle Ho a habité dans le nord de la Thaïlande pour rallier l’importante communauté vietnamienne qui s’y est installé contre l’occupation française. C’est une partie de son histoire dont on ne parle pas souvent, et nous souhaitions en savoir plus !

Le site est très petit et consiste de 2 bâtiments, un tout petit musée et la réplique de sa maison où il faisait ses réunions. Le plus gros souci de ce site, c’est que la totalité du musée est en vietnamien et en thaï alors nous n’avons pas pu comprendre un seul des panneaux d’explications !

Nous avons eu de la chance, car il semblait un avoir une fête dans la cour à côté du musée, de la communauté vietnamienne et l’un des participants nous a fait la visite du musée avec des explications sur les grands moments de la vie d’Ho Chi Min en Thaïlande. Nous avons pris pleins de photos avec les femmes portant les Ao dai (la tenue traditionnelle du Vietnam) et avons papoté du mieux que nous pouvions avec nos anglais approximatifs !

Ce n’est très certainement pas la peine de visiter ce site si vous n’avez pas une base de connaissance sur la vie d’Ho Chi Min car le musée ne vous apportera pas plus d’information.

La visite est totalement gratuite.

Pour conclure sur un week-end à Udon Thani

Il y a assez de choses à voir à Udon Thani pour vous tenir occupé un bon week-end. Les activités sont culturellement intéressantes et aussi en extérieures. Il y a également de belles randonnées à faire si vous souhaitiez y rester plus longtemps. C’est vraiment une visite à faire pour découvrir un autre visage de la Thaïlande qui est très différent de celui de Bangkok et des lieux hyper touristiques les plus connus.

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